alimentos que contienen niquel

ALIMENTOS CON NÍQUEL, ¿consecuencias para la salud?

ALIMENTOS CON NÍQUEL, ¿consecuencias para la salud? 650 426 Vive Nutrición

Son muchas las personas que padecen dermatitis de contacto cuando utilizan o tocan productos que contienen níquel. En algunos casos la sensibilidad de estas personas es tal, que la ingesta de alimentos ricos en níquel pueden inducir o agravar su alergia. Algunos compuestos de níquel pueden aumentar el riesgo de cáncer.

NIQUEL

El níquel es un metal brillante con tonalidades plateadas que se utiliza en la fabricación de muchos productos como: cuerdas de guitara, baterías recargables, discos duros de ordenador por sus propiedades magnéticas. También se emplea en  cubiertos, herramientas, instrumentos quirúrgicos,  joyas y relojes, monedas. IMPORTANTE es conocer que las latas de conserva utilizan el níquel aleado con otros metales.

NIQUEL Y MEDIO AMBIENTE

El níquel puede ser liberado al ambiente por las chimeneas de empresas que utilizan aleaciones con níquel o plantas incineradoras de basura; y también a través del tabaco. El níquel se adhiere a pequeñas partículas de polvo que se depositan en el suelo o en el agua generalmente unido a partículas de hierro o de manganeso. Si el medio es ácido se favorece la movilización del níquel en el suelo y facilita su filtración hacia el agua subterránea. A través del agua que utilizan las plantas, el níquel llega a los alimentos.

SENSIBILIDAD AL NIQUEL

Una persona puede sensibilizarse al níquel cuando joyas u otras elementos que contienen níquel están en contacto directo y prolongado con la piel. Sin embargo, no todas las joyas que contienen níquel liberan suficiente níquel para sensibilizar a una persona. Una vez que una persona ha sido sensibilizada al níquel, el contacto adicional con el metal puede producir una reacción. Una pequeña fracción de níquel se absorbe por la piel, y los iones y las partículas de níquel penetran también por los conductos sudoríparas y los folículos pilosos. El niquel también puede provocar enfermedades cardiovasculares, asma, fibrosis pulmonar y cáncer del tracto respiratorio . En España el 15% de la población tiene alergia al níquel (1). 

Algunas personas sensibles al níquel reaccionan cuando consumen alimentos o agua que contiene níquel.  La sensibilidad al níquel es más común en mujeres que en hombres. Se cree que esta diferencia entre hombres y mujeres se debe a la mayor exposición al níquel a través de joyas y otros artículos metálicos por parte de las mujeres.

NIQUEL EN LOS ALIMENTOS

En el organismo tiene diversas funciones: como por ejemplo, aumenta  la fijación y el catabolismo de la glucosa en el tejido adiposo, y activa la transformación del glucosa en glucógeno o interacciona con el hierro; cuando el aporte de hierro es adecuado, el níquel favorece la utilización de hierro.

Todavía no se disponen de datos exactos acerca de las necesidades diarias de éste oligoelemento. En España, se hizo un estudio en 467 jóvenes con edades de 13-17 años y cuyo objetivo era conocer la ingesta de níquel a través de los alimentos. Sus conclusiones fueron que en la muestra de estudio los hombres ingirieron 161 microgramos diarios y las mujeres 159 microgramos. La ingesta de níquel en estos jóvenes no entraña ningún riesgo en principio para su salud siempre y cuando no sean personas ya sensibilizadas por este metal (3).

Las personas alérgicas al níquel deben tener en cuenta los alimentos con mayor contenido en este metal:

Además  se debe tener en cuenta todos aquellos alimentos que vienen enlatados, e intentar consumirlos en otras presentaciones con el cristal  (2).

NIQUEL Y CÁNCER

La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) ha establecido una ingesta  diaria tolerable de 2, 8 microgramos por kilo de peso corporal. Asimismo la comisión europea emitió un dictamen para que todos los países miembros controlen la presencia de níquel en los piensos y en los alimentos. Por otro lado, la Agencia internacional para la Investigación del cáncer (IARC) ha determinado que algunos compuestos de níquel son potenciales carcinógenos en seres humanos. La explicación es:

Compuestos solubles de níquel; cuando el níquel penetra en el organismo por la ingesta de agua o de alimentos, sus compuestos solubles son absorbidos por los pulmones y eliminados por los riñones. Generalmente  provocan irritación de la nariz y los ojos e incluso pérdida del olfato.

Compuestos insolubles de níquel; permanecen en los pulmones durante mas tiempo y son las formas del níquel responsables del cáncer (4).

   Los estudios epidemiológicos han demostrado un aumento de la mortalidad por cáncer por cáncer de pulmón y cáncer de cavidades nasales en trabajadores de refinerías de níquel, debido a su exposición crónica a polvos y humos que contienen  níquel (4).

   Muy interesante es una revisión sistemática cuyo objetivo ha sido conocer si existe asociación entre la concentración de níquel en la sangre y cabello y el cáncer de mama. Sus resultados han sido que:   1. Las mujeres con cáncer de mama, tenían unos niveles de níquel en sangre significativamente mas elevados que las mujeres sanas, y esos niveles no disminuyeron durante los tratamientos. 2. Cuando se compararon los niveles de níquel en el cabello de las mujeres con cáncer de mama y las mujeres sanas no hubo diferencias significativas. En definitiva, los niveles elevados de níquel en sangre se asociaron con el cáncer de mama, y la exposición al níquel podría ser un factor de riesgo en estas mujeres (5).

CONCLUSIONES

1. El níquel está presente en el aire, agua y suelo y en los alimentos.

2. Las personas que presentan alergia de contacto al níquel deben tener cuidado con la ingesta de alimentos ricos en este metal porque puede desencadenar o exacerbar su alergia e incluso si la exposición es prolongada aumentar riesgo de cáncer.

3. Aunque se debe investigar mas, parece interesante conocer los niveles de níquel en sangre en las mujeres con riesgo de padecer cáncer de mama.

BIBLIOGRAFÍA

1. Chen Q.Y., Brocato J., Laulicht F., Costa M. Mecanismos de carcinogénesis del níquel. En: Mudipalli A., Zelikoff J.T., editores. Metales esenciales y no esenciales. Toxicología Molecular e Integrativa. Springer International Publishing AG; Nueva York, NY, EE.UU.: 2017. págs. 181-197.

2.Genchi, G., Carocci, A., Lauria, G., Sinicropi, M. S. & Catalano, A. Nickel: Human Health and Environmental Toxicology. Int J Environ Res Pu 17, 679 (2020).

3.Fernandez I.,Matesos Vega CJ, et al. Ingesta diaria de níquel entre jóvenes españoles. Valoración del riesgo toxicológico. Revista de Toxicología, vol.24, nº1.2007,pp10-12.

4.Seilkop S.K., Oller A.R. Riesgos de cáncer respiratorio asociados con la exposición al níquel de bajo nivel: una evaluación integrada basada en datos animales, epidemiológicos y mecanicistas. Regul. Toxicol. Pharm. 2003; 37:173–190. doi: 10.1016/S0273-2300(02)00029-6. 

5.Yu M, Zhang J. Serum and Hair Nickel Levels and Breast Cancer: Systematic Review and Meta-Analysis. Biol Trace Elem Res. 2017;179(1):32–7.

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