Soja y tiroides: Controversia e impacto en nuestra salud

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La soja es un alimento controvertido, ya que si bien están demostrados sus propiedades para la salud,  su contenido en fitoestrógenos se ha relacionado con efectos negativos en el cáncer y en el funcionamiento del tiroides. Tenéis una artículo específico de soja y cáncer, por eso en ese post  veremos qué nos dice la evidencia científica sobre soja y tiroides, aunque antes debemos entender qué el la glándula tiroides, sus funciones y principales enfermedades que la afectan.

 

TIROIDES Y FUNCIONES

La tiroides es una glándula endocrina en forma de mariposa que se encuentra en la parte frontal del cuello. Es responsable de producir hormonas tiroideas que controlan muchas funciones importantes en el cuerpo.

A su vez la tiroides depende de otras hormonas que se producen en el hipotálamo y la glándula pituitaria, por lo que cuando estas no funcionan correctamente la tiroides tampoco lo hará.

 

hormonas tiroideas

 

Las hormonas tiroideas, especialmente la tiroxina (T4) y la triyodotironina (T3), regulan el metabolismo del cuerpo, lo que significa que afectan la forma en que el cuerpo usa y almacena la energía, Algunas de las funciones específicas que las hormonas tiroideas controlan incluyen:

  1. Regulación del metabolismo basal: Las hormonas tiroideas aumentan la tasa metabólica basal, lo que significa que el cuerpo quema más calorías en reposo. Por ello una consecuencia del hipotiroidismo es el aumento de peso.
  2. Regulación de la temperatura corporal: Las hormonas tiroideas ayudan a mantener una temperatura corporal adecuada.
  3. Regulación del crecimiento y desarrollo: Las hormonas tiroideas son esenciales para el crecimiento y desarrollo normales, especialmente en el cerebro y los huesos.
  4. Regulación del sistema cardiovascular: Las hormonas tiroideas pueden afectar la frecuencia cardíaca, la presión arterial y el colesterol en la sangre.
  5. Regulación del sistema nervioso: Las hormonas tiroideas pueden afectar la función del sistema nervioso, incluyendo la memoria y el estado de ánimo.
  6. Regulación del sistema reproductivo: Las hormonas tiroideas pueden afectar la fertilidad y la función menstrual en mujeres.

El hipotiroidismo (bajo funcionamiento de la tiroides) y el hipertiroidismo (sobre funcionamiento de la tiroides) son trastornos comunes de la tiroides que pueden afectar significativamente la salud.

 

Hipotiroidismo: tipos, causas y síntomas.

El hipotiroidismo significa que la glándula tiroides no produce suficientes hormonas tiroideas para satisfacer las necesidades del cuerpo. Tipos y causas de hipotiroidismo:

  • Hipotiroidismo primario: Es el tipo más común de hipotiroidismo y ocurre cuando la glándula tiroides no produce suficientes hormonas tiroideas. Las causas más comunes de este tipo de hipotiroidismo son la tiroiditis autoinmune (enfermedad de Hashimoto) y la tiroidectomía (cirugía para extirpar la tiroides).
  • Hipotiroidismo congénito: Ocurre cuando un bebé nace sin la capacidad de producir suficientes hormonas tiroideas. Esta condición es rara, pero si no se trata puede causar retraso mental y físico.
  • Hipotiroidismo secundario: Ocurre cuando la glándula pituitaria no produce suficiente hormona estimulante de la tiroides (TSH), lo que afecta la producción de hormonas tiroideas.

Hipotiroidismo terciario: Ocurre cuando el hipotálamo no produce suficiente hormona liberadora de tirotropina (TRH), lo que afecta la producción de TSH y, a su vez, la producción de hormonas tiroideas.

Los síntomas del hipotiroidismo.

Pueden variar y pueden incluir cansancio, aumento de peso, intolerancia al frío, piel seca, pérdida de cabello, estreñimiento, depresión y disminución del deseo sexual.

El tratamiento para el hipotiroidismo generalmente implica la administración de hormonas tiroideas sintéticas, como la levotiroxina, para reemplazar las hormonas tiroideas que faltan en el cuerpo.

 

Hipertiroidismo: tipos, causas y síntomas.

El hipertiroidismo es una afección en la cual la glándula tiroides produce demasiadas hormonas tiroideas, lo que puede provocar una variedad de síntomas y problemas de salud. Hay varios tipos de hipertiroidismo, incluyendo:

  • Enfermedad de Graves: Es el tipo más común de hipertiroidismo y ocurre cuando el sistema inmunológico ataca la glándula tiroides y hace que produzca demasiadas hormonas tiroideas. Los síntomas pueden incluir aumento de la frecuencia cardíaca, pérdida de peso, sudoración excesiva, irritabilidad y problemas de visión.
  • Nódulos tiroideos: Algunos nódulos tiroideos pueden producir hormonas tiroideas en exceso, lo que puede provocar hipertiroidismo. Los síntomas pueden incluir aumento de la frecuencia cardíaca, pérdida de peso, sudoración excesiva e irritabilidad.
  • Tiroiditis subaguda: Ocurre cuando la tiroides se inflama, lo que puede provocar una liberación temporal de hormonas tiroideas. Los síntomas pueden incluir aumento de la frecuencia cardíaca, sudoración excesiva y dolor de cuello.

Los síntomas del hipertiroidismo

Incluyen: aumento de la frecuencia cardíaca, pérdida de peso, sudoración excesiva, nerviosismo, ansiedad, insomnio, temblores, diarrea y cambios en la visión. El tratamiento para el hipertiroidismo puede incluir medicamentos para reducir la producción de hormonas tiroideas, terapia con yodo radiactivo o cirugía para extirpar la tiroides.

 

¿Se puede tomar soja con hipo o hipertiroidismo?

Para empezar, ¿cualquier persona sana puede tomar soja? Por supuesto, la  soja es una legumbre muy rica en proteína, hierro. Además existen derivados de soja como el tofu o heura que se pueden utilizar para enriquecer platos con proteína de aporte vegetal, ya que la soja es uno de los alimentos con mayor contenido en proteínas de alta calidad.

Existe cierta controversia en la relación entre la soja y la tiroides. La soja es una fuente de isoflavonas, las cuáles tienen importantes beneficios para la salud.

 

estudios sobre soja y tiroides

 

Algunos estudios antiguos y realizados en animales principalmente, han sugerido que las isoflavonas en la soja pueden afectar la función de la tiroides, especialmente en personas con una función tiroidea comprometida.

*El primer estudio que analizó los efectos de la soja en ratones se hizo en el año 1959 y se utilizaron grandes dosis de soja, mucho más altas de lo que sería un uso común.

*En el año 2015 se estudió el efecto de la soja en la mama y en la función tiroides en mujeres postmenopáusicas. A raíz de este estudio organismos como la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA)  concluyeron que el consumo de soja no afecta a la función tiroidea de mujeres postmenopáusicas (1).

*Posteriormente se hicieron estudios sobre el consumo de soja en personas con la función hormonal alterada, hipo e hipertiroidismo. Demostraron que el consumo de soja, incluso a dosis de 66 mg, no afecta al funcionamiento de hormonas tiroideas T3 y T4 (2,3).

 

CONCLUSIÓN

En general, si tienes una función tiroidea normal y consumes soja con moderación, no debería haber un impacto significativo en tu tiroides. Si tienes hipotiroidismo y estás siendo tratado con hormona tiroidea sintética, debes separar la toma de la medicación (estómago vacío) de la ingesta de soja u otros alimentos..

En cualquier caso, si necesitas orientación específica sobre tu alimentación y tratamiento, ponte en contacto con Nutrición vive.

BIBLIOGRAFÍA

1.Skelin M et al. Factores que afectan la absorción gastrointestinal de levotiroxina: una revisión. Clin Ther. 2017 Febrero;39(2):378-403. doi: 10.1016/j.clinthera.2017.01.005. Epub 2017 Enero 30.

2.Otun Jet al.Revisión sistemática y metanálisis sobre el efecto de la soja en la función tiroidea. Sci Rep. 2019 Mar 8;9(1):3964. doi: 10.1038/s41598-019-40647-x

3.Messina M, Duncan A, Messina V, Lynch H, Kiel J, Erdman JW Jr. The health effects of soy: A reference guide for health professionals. Front Nutr. 2022 Aug 11;9:970364

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Doctora Liliana Cabo García

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