ALIMENTOS PARA SUBIR LAS DEFENSAS

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Es muy habitual en consulta que las personas, especialmente con tratamiento oncológico, realicen preguntas sobre las defensas; como por ejemplo: ¿Hay alimentos  para subir las defensas durante la quimioterapia? o ¿cuánto tardan en subir las defensas después de la quimioterapia?

Este artículo intentará responder a esas preguntas. De forma sencilla veremos: ¿Qué son las defensas?, ¿por qué motivos pueden bajar?, ¿qué podemos hacer para subirlas? También si existe algún compuesto bioactivo en los alimentos que pueda ayudar a subir nuestras defensas.

 

¿QUÉ SON LAS DEFENSAS?

Vamos a poner un símil de un ejército destinado a defender un castillo, siendo el castillo nuestro organismo.

Existen unas barreras naturales que nos protegen de la entrada de virus, bacterias… y son la piel, mucosas y la acidez del estómago. La piel y mucosas serían las murallas que rodean al castillo, la acidez gástrica el fuego destructor y la microbiota serían aliados que nos ayudarán en el combate.

 

barreras defensivas

 

Además delas barreras físicas en nuestro sistema inmunitario existen células que actúan como los guerreros que defienden el castillo. Se llaman glóbulos blancos o leucocitos y los hay de diferentes tipos. Unos se encargan de la respuesta inmediata, es decir, cuando detectan cualquier ente extraño responden rápidamente de forma innata. En este grupo se encuentran los neutrófilos, eosinófilos, basófilos, monocitos-macrófagos y las células Nk.

Otro grupo de glóbulos blancos responden de forma más organizada: células dendríticas, linfocitos T, linfocitos B, linfocitos T citotóxicos. Para explicar su mecanismo de forma muy sencilla diremos que cuando las células dendríticas encuentran un resto de célula tumoral (antígeno) o de un virus o bacteria, se lo presentan al linfocito T ( le dicen mira que me he encontrado ) y este prepara una respuesta específica que consiste en preparar un batallón con munición que son los linfocitos T citotóxicos. Estos se dirigirán a la célula tumoral, virus o bacteria  para su destrucción.

 

Alimentos para subir las defensas

FORMACIÓN DE GLÓBULOS BLANCOS

Los glóbulos blancos o leucocitos se forman en la médula ósea que se encuentra en el interior de los huesos;  aunque  su función, es decir,  destruir  agentes patógenos, la realizan principalmente en los ganglios linfáticos, mucosas y bazo.

Nuestro sistema inmunitario se puede deteriorar, no solo por tratamientos de quimioterapia y radioterapia como veremos a continuación sino porque no se tiene una alimentación adecuada, no se cuidan de las bacterias intestinales, o se tienen hábitos tóxicos. Las consecuencias de ese deterioro es que microorganismos patógenos, parásitos, toxinas u otras sustancias pueden introducirse en el organismo (es como un paraguas deteriorado que no nos cobija) favoreciendo el desarrollo de enfermedades. Por lo tanto un sistema inmunitario débil nos hace vulnerables a la enfermedad y la infección (1).

NUTRICIÓN Y SISTEMA INMUNE

Se ha estudiado si ciertas sustancias que están presentes en  algunos alimentos pueden impactar sobre marcadores de inflamación y del sistema inmune. El estado nutricional general de un individuo y el patrón de ingesta de alimentos (compuesto por alimentos, nutrientes y compuestos bioactivos no nutritivos) afectan al funcionamiento del sistema inmunológico; este impacto puede ocurrir a nivel de barreras físicas (por ejemplo, piel, membranas mucosas intestinales), el microbioma, el sistema inmune innato (por ejemplo, la función de los macrófagos ) y el sistema inmune adaptativo (por ejemplo, la función de las células T y B).

En estudios de intervención en humanos,  han evaluado el impacto de los patrones dietéticos, como la dieta mediterránea  en numerosos índices de función inmune (por ejemplo, citoquinas circulantes, proteína C reactiva de alta sensibilidad, anticuerpos), poniendo de manifiesto la importancia de una alimentación adecuada basada en el consumo de alimentos vegetales (frutas, verduras, legumbres, frutos secos) para mantener un buen estado inmune (2). En Nutrición vive te enseñamos adaptar tu alimentación para mantener buen estado nutricional, ponte en CONTACTO.

 

ALIMENTOS PARA SUBIR DEFENSAS DURANTE QUIMIOTERAPIA

El objetivo de la quimioterapia es la destrucción de las células de rápido crecimiento como las células tumorales; sin embargo no distingue estas células de otras que también crecen rápidamente como las células de la médula ósea, afectando principalmente a los neutrófilos (neutropenia).

La radioterapia funciona de manera diferente a la quimioterapia. Se administra radiación a altas dosis para dañar el ADN de la célula tumoral. Lo que ocurre que a veces las células sanas de las proximidades pueden verse también dañadas. No obstante, el daño es mucho menor que en el caso de la quimioterapia.

Hay diferentes familias de fármacos quimioterápicos y si bien todos ellos como efecto adverso pueden producir depresión de la médula ósea (bloquear la formación de glóbulos blancos), son los agentes alquilantes y antimetabolitos los de mayor riesgo de producir este efecto adverso.

En función del nivel de bajada de defensas los servicios de oncología médica pueden decidir suspender o retrasar el tratamiento a la espera que las defensas suban,  o se decide poner inyecciones de factores estimulantes de colonias para lograr una más rápida recuperación de los leucocitos.

tratamientos quimioterapa

 

PAUTAS DIETÉTICAS RECOMENDABLES

Como ha hemos comentado lo más importante para que nuestras defensas se recuperen es hacer una pauta dietética que incluya diariamente proteínas saludables, frutas, verduras, y carbohidratos a ser posible integrales.

La Agencia de Seguridad Alimentaria (EFSA) emitió un dictamen en el que reconocía la relación entre la vitamina B6 y el mejor funcionamiento del sistema inmune. La vitamina B6 se encuentra principalmente en alimentos como ajo, plátano, huevo, pescado azules como sardinillas o salmón y frutos secos como cacahuete, pistacho y nuez. No obstante, estos alimentos forman parte de una pauta dietética saludable comentada en el párrafo anterior.

Una reciente revisión ha analizado 24 compuestos presentes en los alimentos y su efecto sobre el sistema inmune en diferentes tipos de patologías: diabetes, enfermedades autoinmunes, enfermedades respiratorias y cáncer (4). En concreto se estudió:  acetil-L-carnitina, polisacáridos de aloe vera, beta-glucanos, arándano, aceite de semilla negra, coenzima Q10, curcumina (cúrcuma), incienso, ajo, jengibre, salvado de arroz hidrolizado, isoflavonas, ácido lipoico, muérdago, N-acetil cisteína, ácidos grasos omega-3, resveratrol, selenio, hongo shiitake y sus derivados, vitamina B12, vitamina C, vitamina D3 (colecalciferol), vitamina E (d-alfa- y gamma-tocoferol), y zinc. En los resultados del grupo de pacientes oncológicos  se observó que la suplementación con ajo tuvo éxito en la restauración de los recuentos de células inmunes.

 

ESTUDIO SOBRE EL ANÁLISIS DE COMPUESTOS

En esa misma línea otro estudio (5) que analizó si los compuestos presentes en el ajo pudieran tener actividad inmunomoduladora sobre los neutrófilos concluyó  que   “Nuestros resultados demuestran que ciertos compuestos organosulfurados pueden activar la actividad funcional de los neutrófilos”.  

*La vitamina C presente en frutas cítricas y también en vegetales como pimientos,  se ha demostrado que  mejora la diferenciación y proliferación de las células B y T, probablemente debido a sus efectos reguladores de genes (6).

*Este año 2022, se ha publicado un estudio hecho en ratones a los que se les inyectaba un fármaco quimioterápico (el carboplatino) y se trataba de estudiar si la batata podría reducir la trombocitopenia (bajada de plaquetas) inducida por el fármaco (7). Observaron que los compuestos de la batata aumentaban significativamente el número de plaquetas periféricas, glóbulos blancos y células nucleadas de la médula ósea en ratones. Debemos recordar también que el almidón resistente como ya comentamos en otro artículo , es bueno  para la microbiota y tener buena microbiota es muy importante para el sistema inmune.

No voy aburriros con más estudios, pero comentar que también se han hecho trabajos con shiitake y brócoli.  Considero que  la respuesta a la pregunta sobre ¿Qué alimentos aumentan las defensas? sería llevar a cabo una dieta que nos asegurara todos los nutrientes que necesitamos, y evitar los déficits. Fijaros que lo más frecuente es que se ingiera menos de lo que se necesita, Por ello la importancia de que el paciente oncológico reciba asesoramiento nutricional.

 

DIETA SALUDABLE ONCOLÓGICA

En el dibujo inferior os dejo una adaptación del plato de Harvard al paciente oncológico teniendo en cuenta las consideraciones anteriores:

 

Alimentos para aumentar las defensas

 

¿CUÁNTO TARDAN EN SUBIR LAS DEFENSAS DESPUÉS DE LA QUIMIOTERAPIA?

Después de la quimioterapia y la radiación, el sistema inmunológico puede permanecer suprimido durante varios meses.

Un estudio en pacientes con cáncer de mama que se sometieron a quimioterapia,  mostró que el sistema inmunitario  tardaba nueve meses o más en recuperarse por completo (3). Otras conclusiones del estudio fueron que:

*En personas fumadoras  algunas células inmunes solo estaban en el 50% de los niveles normales después de nueve meses.

*El tipo de medicamento influye en la recuperación. En el estudio, las personas que recibieron el medicamento antraciclina  tenían una función inmune normal al final del período de estudio. Por el contrario los que tomaron antraciclina junto a taxano, la recuperación de los glóbulos blancos fue más lenta.

 

BIBLIOGRAFÍA

1.American Cancer Society. Why people with cancer are more likely to get infections. Updated March 13, 2020.

2.Estruch R. Anti-inflammatory effects of the Mediterranean diet: The experience of the PREDIMED study. Proc. Nutr. Soc. 2010;69:333–340. doi: 10.1017/S0029665110001539.

3.Verma R, Foster RE, Horgan K, et al. Lymphocyte depletion and repopulation after chemotherapy for primary breast cancer. Breast Cancer Res. 2016;18(1):10. Published 2016 Jan 26. doi:10.1186/s13058-015-0669-x

4.Polacos J, Karhu E, McGill M, McDaniel HR, Lewis JE. Los efectos de veinticuatro nutrientes y fitonutrientes sobre la función del sistema inmunológico y la inflamación: una revisión narrativa. J Clin Transl Res. 2021 Mayo 27;7(3):333-376.

5.Schepetkin IA, Kirpotina LN, Khlebnikov AI, Balasubramanian N, Quinn MT. Actividad inmunomoduladora de neutrófilos de compuestos organosulfurados naturales. Moléculas. 2019 mayo 10;24(9):1809

6.Carr AC, Maggini S. Vitamina C y función inmune. Nutrientes. 2017 Noviembre 3;9(11):1211

7.Qi ZH, Yan XJ, Liu YY, Hou X, Zhao Z, Zhu YY, He YJ, Wang ZJ, Yang HJ, Na ZY, Zhao YL, Luo XD. El efecto protector del tubérculo de raíz de batata en la trombocitopenia inducida por la quimioterapia. Mol Nutr Food Res. 2022 Agosto;66(16):e2200126

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